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   棱皮龟
俗名: 棱皮龟——因其独特的皮革一般的甲壳而得名,它的甲壳是由一层薄薄的、粗糙且强韧的皮肤构成,并且成千上万个小小的骨板使得甲壳更加坚硬。

学名: Dermochelys coriacea

描述: 棱皮龟的上半鄂有很深的凹口,头部有两个尖端。与其他品种的海龟相比,只有棱皮龟没有坚硬的甲壳。其甲壳巨大、细长而又灵活,七条明显的纵行棱贯穿其中。棱皮龟的甲壳是由一层薄薄的、坚硬的、革质一般的皮肤构成,成千上万个小小的骨板使其更加坚固,甲壳上没有鳞甲;但是海龟崽儿有鳞甲。四肢都没有爪子。甲壳呈深灰色或黑色,并带有白色或灰色斑点,而胸甲则呈发白色到黑色,带有5个脊棱。棱皮龟幼仔儿的甲壳带有白色斑点。

大小: 棱皮龟通常长121—183厘米(合4—6英尺)。迄今发现的最大的棱皮龟从头的顶端到尾巴的顶端长达305厘米(合10英尺),体重达916公斤(合2,019磅)。

体重: 500—1,545磅(合250—700公斤)

饮食: 棱皮龟的下颚非常脆弱,除了食用软体动物外,食用其它的许多东西都会对其下颚造成损伤。这正是棱皮龟只吃水母的原因。水母大部分是由水组成的,营养成分很低,而这个庞大的、活跃的家伙却能只吃水母,这真是一个奇妙的事情。

栖息地: 尽管近来的卫星追踪研究表明,棱皮龟仅是在近海地带觅食,但是它们主要存在于外海,北到阿拉斯加州,南到非洲的最南端。棱皮龟 是仅有的一只能够在40华氏度以下的水温活动的爬行动物。

产卵: 尽管近来的研究已表明,棱皮龟每年都会产卵,但事实是它们每2—3年才会上岸产卵。在每次产季里,它们会产卵6—9次,每次产卵平均间隔10天。一只棱皮龟每窝会产下80枚受精的蛋,大小跟桌球一样,还有30枚未受精的蛋。孵化的时间大约是65天。棱皮龟与其它物种的海龟有所不同,因为雌性的棱皮龟会变换产卵的海滩,尽管它们倾向于待在同一个地方。

范围: 大多数棱皮龟分布极为广泛。在所有的海龟物种里,棱皮龟在世界的南北范围中分布最广。因为它的身体是流线型的,其前肢非常有力,棱皮龟在外海和湍急的洋流中能有数千英里。

现状: 美国 – 因为在可预见的未来,棱皮龟处于绝迹的危险之中,《美国联邦濒危物种法案》将棱皮龟列为濒危物种。
国际 – 世界自然保护联盟将棱皮龟列为极危物种,因为在不久的将来,它们在自然环境中面临着极高的绝迹的危险。

大致数量: 35,860只产卵的雌性棱皮龟。

leatherback sea turtle
 
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生存威胁: 被商业渔船误捕和海洋污染是棱皮龟面临的最大的威胁,有时它们会把漂浮在水中的气球和塑料袋误以为是水母而误食。

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