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   绿海龟
俗名: 绿海龟——因其甲壳下的脂肪呈绿色而得名。(在某些地区,太平洋绿海龟还有另一个名字——黑海龟)。

学名: Chelonia mydas

描述: 我们可以很容易地把绿海龟同其他种类的海龟区分开来,因为它的眼睛前面的前额鳞只有一对,而其他种类的海龟有两对。绿海龟的下颚呈锯齿状,头小且平整。绿海龟坚硬的甲壳没有脊,却有着大块儿的不重叠的粗糙的鳞片,但是侧旁鳞甲只有4块儿。绿海龟整体上呈椭圆形,身体比太平洋绿海龟更平整,这是它们的区别之处。四肢上都带有一个小爪子。绿海龟的甲壳的颜色也不尽相同,从苍白色到深绿色,从一般的黄色到鲜黄色,再从黄色到带有明显条纹的绿色调。胸甲的颜色有白色的,大西洋种群的绿海龟呈灰白色或黄色,太平洋种群的绿海龟呈深灰蓝绿色。小海龟的胸甲部分和四肢呈白色,而其它部分通常是深黄色或者甚至是黑色。

相比而言,太平洋绿海龟(又名黑海龟)的身体非常明显地拱起或隆起,从前面来看,不像其它绿海龟一样圆实。绿海龟同太平洋绿海龟最大的不同就是颜色。太平洋绿海龟的甲壳是深灰色到黑色的。小海龟则是深黄色或黑色,同时有些小海龟的边上是白色的,下面也是白色的。

体型: 成年的绿海龟甲壳长76-91厘米(合3.5-4英尺)。绿海龟是海龟科中体型最大的海龟。至今发现的最大的绿海龟甲壳长152厘米(合5英尺),体重达395公斤(合871镑)。

体重: 成年的绿海龟体重达136-180公斤(合300—400磅)

饮食: 绿海龟非常有趣,因为它们的饮食会随着年龄的成长而变化。在生命的早期阶段,它们是肉食性的,而进入了成年阶段后,它们就变成了素食性的。绿海龟不够8-10英寸长时,它们主要吃蠕虫、幼年的甲壳类动物、水生昆虫,青草和海藻等等。当它们长到8-10英寸时,绿海龟就开始吃素了,海草和海藻也就成了它们的主要食物。等到它们的下颚长成锯齿状的时候,它们就可以很容易地撕裂植物了。

栖息地: 海岸、海岛、海湾和被保护的海滨是它们的主要栖息地,特别是海草植被生长的地方。在外海,很少会见到绿海龟。

产卵: 绿海龟每两、三年,或者更长时间产卵一次。上岸产卵的雌海龟的数量年年都有很大的浮动。它们每个产季会产卵3-5次。每窝产115枚。孵化的时间大约需60天左右。

现状: 美国 - 《美国联邦濒危物种法案》将绿海龟列为濒危物种(在可预见的未来,绿海龟处于绝迹的危险)。
国际 - 世界自然保护联盟将绿海龟列为濒危物种,这意味着在不久的将来,绿海龟在大自然中面临着很严重的灭绝的危险。

生存威胁: 它们所面临的最大威胁就是人们为了商业利益收集海龟蛋、捕猎海龟来做美味佳肴。其它的身体部分用来做皮制产品。此外,造成海龟死亡率上升的另一原因在于商业鱼虾拖船作业的误捕。

大致数量: 88,520只产卵的雌海龟

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生存范围: 生活在全球所有的温带海域和热带海域。

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